La sfida del progetto Open Hardware

Per la Campagna Donazioni per la progettazione del PCB del PowerPC Notebook

di Roberto Innocenti

Con le donazioni raccolte dalla prima campagna si è finanziato e selezionati i componenti e realizzati gli schemi elettrici.

Per la Progettazione PCB serve raccogliere 24.000 euro, l’associazione no profit Power Progress Community nata in Italia che conta di volontari in tutti il Mondo ha lanciato in Ottobre la campagna donazioni per finanziare la fase di progettazione del PCB del portatile Open Hardware con architettura PowerPC, per questa fase ad oggi ( 19 Dicembre 2019) sono arrivati a circa 5.250 euro, ovvero sono a quasi circa al 22% dell’obiettivo.

Se entro fine 2019 si sono aggiunti un buon numero di donatori ricorrenti ( anche a 10 euro al mese) e/o un buon ritmo di donazioni anche una Tantum firmeranno il contratto con Acube Systems che è l’azienda che sta realizzando la progettazione, così da fare iniziare la progettazione a Gennaio 2020. Questo risultato dipende ovviamente da tutte le persone che si aggiungo o permangono nel appoggiare il progetto.

Testo estratto dalla pagina dedicata alla campagna donazioni PCB.

Obiettivi raggiunti in precedenza


Lo sforzo della Power Progress Community per rilanciare la piattaforma PowerPC comporta una serie di attività, riassumiamo qui di seguito alcune delle più importanti.
Siamo riusciti ad attirare l’attenzione di molte persone e negli ultimi anni siamo riusciti a creare una comunità di appassionati con competenze eterogenee, tutti accomunati dall’obiettivo comune di far rivivere la piattaforma PowerPC. Esistono ora diversi gruppi tematici, uno specifico che segue le attività legate all’hardware, un gruppo specializzato in software e un gruppo dedicato alla comunicazione.
A seguito dell’annuncio da parte degli sviluppatori Debian di interrompere il supporto a PowerPC, un piccolo ma molto dedicato gruppo di programmatori si è unito e sta ora cercando di intraprendere la manutenzione dei port PowerPC nel loro tempo libero. L’obiettivo è cercare di mantenere la piattaforma allo stesso livello delle altre architetture Tier-1, specialmente per il ramo PowerPC a 64 bit (PPC64). Si può dare un’occhiata al nostro repository PowerPC 64 per le distribuzioni basate su Debian cliccando qui. Per portare a termine un compito così grande siamo sempre alla ricerca di persone aggiuntive che ci aiutino, quindi non esitate a contattarci.
Se siete interessati a come iniziare ad usare Debian per PowerPC, dovreste anche dare un’occhiata alle nostre pagine Wiki (http://wiki.powerprogress.org/DebianPowerPcStartersManual).
Forniamo regolarmente aggiornamenti sul sito dell’associazione (http://www.powerprogress.org/en/), sul sito del progetto notebook (http://www.powerpc-notebook.org/en/), sul forum di discussione e utilizziamo profili dedicati nei social media (Twitter https://twitter.com/PowerProgressCo e Facebook https://www.facebook.com/powerpcnotebook/). Condividiamo opinioni e stabiliamo contatti con altri progetti o aziende private che potrebbero essere interessate a sostenere la piattaforma PowerPC.

Sul fronte hardware, il nostro team ha iniziato nel 2016 con due Development Kit basati sulla CPU NXP T2080, in particolare il T2080RDB, Reference Design Board. Dopo un bel po’ di tempo e un numero incredibile di tentativi, abbiamo configurato con successo una scheda video PCI-Express basata sui chip AMD RadeonHD in combinazione con una distribuzione Debian SID LInux, così come la distribuzione Fienix, il tutto utilizzando desktop grafici moderni come Gnome, MATE e LXDE.

Il nostro gruppo hardware ha identificato all’inizio del 2017 una lista di componenti e una serie di caratteristiche del laptop. Nel giugno 2017 abbiamo lanciato una prima campagna di donazioni che mirava a pagare ACube per progettare gli schemi elettrici e un anno dopo, nel giugno 2018 abbiamo raggiunto l’obiettivo di raccogliere 12.600 euro e infine abbiamo iniziato a finalizzare il progetto.
[Qui potete scaricare] gli schemi della prima campagna di donazione.

Ad oggi, le specifiche del notebook sono le seguenti (con riserva di modifiche):
• CPU: NXP T2080, e6500 64-bit Power Architecture with Altivec technology
• 4 x e6500 dual-threaded cores, low-latency backside 2MB L2 cache, 16GFLOPS x core
• RAM: 2 x RAM slots for DDR3L SO-DIMM
• VIDEO: MXM Radeon HD Video Card (removable)
• AUDIO: C-Media 8828 sound chip, audio in and audio out jacks
• USB: 3.0 and 2.0 ports
• STORAGE:
◦ NVM Express (NVMe), M.2 2280 connector
◦ 2 x SATA
◦ 1 x SDHC card reader
• NETWORK:
◦ 1 x ethernet RJ-45 connector
◦ WiFi connectivity
◦ Bluetooth connectivity
• POWER: on-board battery charger and power-management
• CHASSIS: standard notebook case 15,6”
Infine, siamo molto orgogliosi di elencare nell’elenco degli obiettivi già raggiunti che il problema del telaio di un portatile mancante è finalmente risolto. Infatti, il problema di trovare un contenitore durante la prima campagna di donazione è stato ampiamente sottovalutato, ed è stata la causa principale di molteplici ritardi nella consegna degli schemi elettrici perché il progettista hardware ha richiesto una lista definitiva di porte esterne per poter finalizzare i pinout di molti chip.

Come Donare

Sul sito trovate il pulsante sia per donare online con PayPal ( anche scegliendo una modesta donazione ricorrente) che offline provvedendo a segnalare il bonifico che avete fatto.
La forza e le possibilità dipendono non solo dalla partecipazione economica ma sopratutto da quella diretta con il proprio tempo e passione, di seguito alcune attività in corso e di cui c’è bisogno e fra le quali magari c’è qualcosa che vi piacerebbe vivere.

Forme di partecipazione:

Gruppo Software
test Debian PowerPC ( meglio PPC64)
Fix ed ottimizzazione pacchetti debian ppc64

Altre Distro PowerPC
ottimizza applicazioni PowerPC GNU/Linux
(test applicazioni GNU/Linux, segnala problemi o risolvili), fai funzionare altri sistemi operativi.

Gruppi Hardware
Open Source Laptop Chassis Designs
Progettazione meccanica 3D dello chassis con FreeCad e Blender od altro

Open Hardware Designs
Revisione dello schema elettrico e del PCB
Conversione in Kicad dello schema elettrico fatto in Orcad ed il PCB fatto con Mentor Pads.

Educazione
Revivo con Scratch
Formare alunni ed insegnanti su Scratch ed altri software Educativi Open Source che girano su GNU/Linux
Sistemazione e riutilizzo di notebook obsoleti
Installazione gnu/linux sui notebook

Forka la nostra mobo
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E’ possibile sia iscriversi alla newsletter del progetto che compilare il questionario di collaborazione.

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